Hycean los exoplanetas con grandes posibilidades de albergar vida

Especialistas en la astronomía identifican un tipo de planeta extrasolar que tiene posibilidades de albergar vida.
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Especialistas en la astronomía identifican los Hycean los exoplanetas que tiene posibilidades de albergar vida.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Cambridge, identifico un nuevo tipo de Hycean los exoplanetas muy distintos a la tierra pero que podría acelerar la búsqueda de vida fuera del sistema solar.

Los “Hycean”, son planetas calientes, cubiertos de océanos y con atmósferas ricas en hidrógeno, más numerosos que los planetas similares a la Tierra y en los que los astrónomos confían encontrar bioformas de vida en 2 o 3 años.

El hallazgo,se detalla hoy en la revista The Astrophysical Journal.

“Estos planetas abren una vía completamente nueva en nuestra búsqueda de vida en otros lugares”, asegura el responsable de la investigación, Nikku Madhusudhan, del Instituto de Astronomía de Cambridge.

El estudio revela que muchos de estos candidatos son más grandes y calientes que la Tierra, y contienen grandes océanos que podrían sustentar vida microbiana similar a la de algunos de los entornos acuáticos más extremos de la Tierra.

Además, su zona habitable es mucho mayor que la de los planetas similares a la Tierra, lo que significa que tienen más probabilidades de albergar algún tipo de vida.

El primer descubrimiento de un planeta fuera del sistema solar fue hace 30 años, actualmente los astrónomos han identificado miles de exoplanetas conocidos como “supertierras” o “minineptunos”, planetas rocosos o gigantes de hielo con atmósferas ricas en hidrógeno, o algo intermedio.

Los minineptunos tienen un tamaño 1.6 veces el de la Tierra: son más pequeños que Neptuno pero demasiado grandes para tener un interior rocoso como el de la Tierra.

Y aunque los astrónomos creen que estos planetas no pueden albergar vida, un reciente estudio sobre el minineptuno K2-18b realizado se descubrió que, en determinadas condiciones, estos mundos sí podrían sostener algún tipo de vida.

Fue esa investigación la que permitió a los astrónomos identificar una nueva clase de planeta, los hycean exoplanetas con inmensos océanos y atmósferas ricas en hidrógeno.

Hycean los exoplanetas con grandes posibilidades de albergar vida

Estos planetas pueden ser hasta 2.6 veces más grandes que la Tierra y su temperatura atmosférica alcanza los 200 grados centígrados, pero sus condiciones oceánicas podrían ser similares a las que favorecen la vida microbiana en los océanos de la Tierra.

Aunque los planetas de este tamaño dominan la población de exoplanetas conocida, hasta ahora no se han estudiado con tanto detalle como las supertierras.

Incluso, es probable que estos mundos sean bastante comunes, lo que significa que los lugares más prometedores para buscar vida en otros lugares de la galaxia han estado escondidos a plena vista.

El equipo británico identificó una muestra considerable de posibles hycean exoplanetas que serán estudiados en detalle con telescopios de nueva generación, como el espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto a finales de año.

Todos ellos orbitan alrededor de estrellas enanas rojas que se encuentran a una distancia de entre 35 y 150 años luz, es decir, muy cerca según los estándares astronómicos.

Las observaciones previstas por el JWST del candidato más prometedor, K2-18b, podrían conducir a la detección de una o más moléculas de bioseñal (elementos químicos compatibles con la vida), avanzan los autores.

“Detectar una bioseñal transformaría nuestra comprensión de la vida en el universo. Tenemos que ser abiertos sobre dónde esperamos encontrar vida y qué forma podría adoptar esa vida, ya que la naturaleza sigue sorprendiéndonos de formas a menudo inimaginables”, dice Madhusudhan.

Con información de Noticieros Televisa