La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), a través de la Reserva de la Biósfera El Vizcaíno, en coordinación con la empresa Exportadora de Sal, S. A. de C. V., llevaron a cabo el primer censo de la temporada 2020-2021 de ballena gris (Eschrichtius robustus) en la Laguna Ojo de Liebre. Se contabilizaron un total de 86 ballenas de las cuales 34 fueron ballenatos con pocos días de nacido y 52 ballenas adultas.

Cuando las madres ingresan a las lagunas para tener a sus ballenatos lo hacen de manera paulatina y aumentará en las siguientes semanas.

Durante la actual temporada, se harán recorridos para el registro de la mortalidad, varamientos y enmallamientos de ballena gris en Laguna Guerrero Negro, Ojo de Liebre y San Ignacio, así como acciones de concientización ambiental, además de apoyos con programas de conservación para el desarrollo sostenible por parte del Área Natural Protegida (ANP).

En 1972 el Gobierno de la República decretó la creación de los primeros santuarios de ballenas en las lagunas de San Ignacio y Ojo de Liebre- Guerrero Negro.

En 1988, se decretó la Reserva de la Biósfera El Vizcaíno como Área Natural Protegida para proteger y conservar los ecosistemas representativos, su belleza natural, biodiversidad y los sistemas de lagunas a las que anualmente migra la ballena gris a cumplir su ciclo biológico, además de ser refugio de una importante diversidad de aves acuáticas migratorias.

En 1993, se inscribió como Bien Natural en la Lista de Patrimonio Mundial de la Organización Mundial para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el Santuario de Ballenas de El Vizcaíno, que abarca las Lagunas San Ignacio y Ojo de Liebre y sus respectivos entornos, porque estas lagunas son reconocidas como lugares importantes para la reproducción, descanso y crianza de la ballena gris.

También en 1993 fue incorporada a la Red Mundial de Reservas de la Biosfera del Programa MAB (El Hombre y la Biosfera, por sus siglas en inglés).

Los permisos para aprovechamiento no extractivo para la observación de ballena gris los otorga la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), a través de la Dirección General de Vida Silvestre (DGVS), y los permisos para realizar la actividad dentro de las lagunas los proporciona la CONANP, para este año se han otorgado 32 permisos para la Laguna Ojo de Liebre y 27 para la Laguna San Ignacio.

Durante la temporada de observación de ballena gris han llegado a recibir hasta 8 mil visitantes, lo que deja una importante derrama económica en la comunidad de Guerrero Negro y sus alrededores, en donde los hoteles, restaurantes, tiendas, servicios de transporte y comunicación se ven beneficiados.

En temporadas previas al Covid-19, datos estimados indican que para la Reserva de la Biósfera El Vizcaíno, la actividad de avistamiento de ballenas significó una fuente de ingresos para 90 familias de prestadores de servicios turísticos, 500 familias de hoteleros y 70 familias de restauranteros, con un total de 2650 personas beneficiadas. La derrama económica estimada llegó a ser de más de 3 millones de dólares anuales.

La CONANP trabaja en la conservación y protección de la ballena gris, una de las especies más grandes del mundo marino, la cual se encuentra listada en la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010, bajo la categoría de Protección especial (Pr).

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