Diagnostican por primera vez en la historia lepra en Chimpancés salvajes Diagnostican por primera vez en la historia lepra en Chimpancés salvajes

Diagnostican por primera vez en la historia lepra en Chimpancés salvajes

Zoólogos diagnostican lepra en chimpancés salvajes, enfermedad que hasta ahora solo se había identificado en ejemplares en cautiverio.
Diagnostican por primera vez en la historia lepra en Chimpancés salvajes Diagnostican por primera vez en la historia lepra en Chimpancés salvajes Diagnostican por primera vez en la historia lepra en Chimpancés salvajes

Zoólogos diagnostican lepra en chimpancés salvajes, enfermedad que hasta ahora solo se había identificado en ejemplares en cautiverio.

Por primera vez en la historia, dichos animales enfermos se descubrieron en los parques nacionales de Cantanhez, en Guinea-Bissau, y de Taï, en Costa de Marfil, de 2015 a 2019.

Aunque los seres humanos son el principal huésped de la bacteria ‘Mycobacterium leprae’, es probable que la enfermedad haya sido transmitida por pequeños mamíferos cazados por los primates o como resultado de algunos “procesos medioambientales”, sugiere la investigación de un equipo internacional de científicos publicada en la revista Nature.

Sin embargo, los orígenes exactos de estas infecciones aún no están claros, apunta el estudio.

¿Como detectaron la Lepra en Chimpancés Salvajes?

Los brotes de lepra se detectaron gracias a imágenes de cámaras ocultas colocadas en el parque Cantanhez, que captaron por lo menos 4 chimpancés salvajes que desarrollaron lesiones en la cara, orejas, manos y pies, así como una pérdida de cabello y pigmento en sus caras, síntomas comunes de la lepra en humanos.

Los científicos recogieron muestras de heces de estos animales y las enviaron al Instituto Robert Koch de Alemania para analizarlas en laboratorio.

“Pudimos confirmar que se trataba de ‘Mycobacterium leprae’. Con muestras de dos chimpancés hembras (probablemente madre e hija), una de esas muestras fue suficiente para realizar una secuencia del genoma completo”, explicó la autora principal del estudio, Kimberley Hockings, en declaraciones a LiveScience.

Los hallazgos de la investigación sugieren que las cepas de la lepra pueden estar circulando más entre los animales salvajes de los que se sospecha hasta ahora.

Actualmente, se conocen casos de contagio a otros mamíferos que ahora también huéspedes de la bacteria, como las ardillas rojas en Reino Unido y los armadillos en las Américas.

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