¿Qué es el litio y por qué tanta polémica en México?

La nueva reforma energética de AMLO pretende impedir la participación de extranjeros en la extracción de litio en México ¿por qué la polémica?
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El presidente Lopez Obrador amenazo esta mañana que de no ser aprobada la reforma energética y por ende la nacionalización del litio, el gobierno federal negara las concesiones a empresas extranjeras.

“También adelanto, para que no se hagan ilusiones con el litio, de que si hay un acto de traición a la patria y no se aprueba el que el litio esté en manos de la nación, de todas maneras vamos nosotros a negar cualquier solicitud de concesión para la explotación del litio y tenemos facultades para hacerlo”,

¿Qué es el litio?

El litio ​es un elemento químico cuyo símbolo Li y número atómico 3; en la tabla periódica, se encuentra en el grupo 1 de los elementos alcalinos, su origen etimológico deriva de la palabra griega lithos, que significa piedra.

En su forma pura, es un metal blando, de color blanco plata, que se oxida rápidamente en aire o agua.

Es un elemento químicamente reactivo, el cual es el más ligero en peso de todos los metales, y que tiene un bajo punto de fusión.

Aunque fue descubierto en 1817, se comenzó a comercializarse 110 años después. Su símbolo en la tabla periódica es Li, y su origen etimológico deriva de la palabra griega lithos, que significa piedra.

¿Dónde se encuentra?

El litio está presente en la corteza terrestre en 65 partes por millón (ppm), es un elemento moderadamente abundante en la Tierra, la Fundación Argentina de Nanotecnología estima que existen 14 millones de toneladas de litio dispersas en pocos países.

Aproximadamente se encuentra en 145 especies mineralógicas, sin embargo, sólo algunas poseen valor económico, como son:

  • Espodumena
  • Ambligonita
  • Lepidolita
  • Petalita

También es posible encontrarlo en cuerpos de agua saturada de sal conocidos como salmueras, tales como:

  • Naturales
  • Pozos petrolíferos
  • Campos geotérmicos

No obstante, las salmueras con valor económico se encuentran básicamente en salares y lagos salinos.

El litio también se puede encontrar en diversas arcillas como la hectorita, y en el agua de mar, en concentraciones del orden de 0.17 ppm.

Extracción de litio en México

¿Cómo se debe extraer el litio?

Dependiendo el tipo de deposotos el litio se puede extraer en:

Salmueras: éstas representan alrededor del 66% de los recursos de litio a nivel mundial y se encuentran principalmente en las salinas de Chile, Argentina, China y el Tíbet.

La salmuera ha demostrado ser más forma más rentable

Roca dura:

Esta forma de depósito representa el 26% de los recursos mundiales conocidos de litio, es una roca ígnea intrusiva de grano grueso formado a partir de magma cristalizado en el interior de la corteza terrestre, la cual puede contener cantidades extraíbles de elementos, como el estaño, tántalo y niobio.

Esta forma se hace mediante la explotación de minas a cielo abierto o subterránea, usando las técnicas mineras tradicionales.

Este es un procedimiento caro, lo que significa que dichos depósitos se encuentran en desventaja en comparación con los depósitos de salmuera.

Sin Embargo la concentración de litio en pegmatitas es considerablemente más alto que en las salmueras, de tal manera que depósitos con valores extremadamente altos de litio pueden todavía ser económicamente viables.

Rocas sedimentarias:

Éstas representan el 8% de los recursos mundiales de litio, conocidos y se encuentran en depósitos de arcilla y en rocas evaporitas lacustres.

México tiene depósitos de litio en depósitos de arcilla

Este el tipo de depósitos de Litio que tiene México, desafortunadamente para nuestro país actualmente no existe ningún proceso comercial para la extracción de Litio de Arcillas ya que requiere de muchas etapas de separación y consumiría mucha energía para lograr la pureza

Baterias de litio

¿Para qué sirve le litio?

El uso del litio es variado y abundante en nuestra actualidad.

Primera: Para controlar el proceso de fusión nuclear en el que cumple el papel de insumo combustible.

Segunda: para la fabricación de baterías cuando, elemento que reemplazó al níquel como sustrato químico básico, representando hoy cerca del 95% de las baterías en circulación.

Tercero: su usos se extienden al campo de la medicina en el tratamiento de los síndromes depresivos, así como para la elaboración de cauchos sintéticos y grasas lubricantes.

Cuarto: es utilizado por la industria del aluminio, el vidrio y la cerámica.

¿Por qué se considera al litio como el nuevo petróleo?

El litio ha cobró importancia en los últimos años debido a la transición energética que experimenta el mundo.

Víctor Manuel Toledo, ex secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), dijo:

“El litio va a ser el nuevo petróleo, es la base no únicamente de las computadoras sino de los acumuladores”, dijo el funcionario.

Algunos expertos preven un incremento exponencial en la demanda del litio debido a la transición energética al hacer posible la implementación de autos eléctricos en reemplazo de los motores de combustión interna.

La tendencia en materia ecológica han planteado la eliminación de combustibles fósiles contaminantes por energías limpias y renovables, lo que generará una demanda exponencial de este elemento.

Recarga de energia para autos eléctricos

¿Cuántos yacimientos de litio en explotación hay en México?

Hasta diciembre de 2018, México no contaba con ningún yacimiento de litio en explotación; según reportes de la Secretaría de Economía federal, no obstante, se reportaban en etapa de exploración tres yacimientos de litio en los estados de Baja California, San Luis Potosí, Zacatecas y Sonora.

Actualmente, el gobierno federal informó que existen ocho concesiones otorgadas a privados en el país, las cuales se busca eliminar con el proyecto de reforma presentado a la Cámara de Diputados, por el presidente.

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