El papa Francisco usó un cubrebocas por primera vez en un evento público este martes, cuando él y otros líderes religiosos asistieron a un servicio de oración por la paz en todo el mundo.

Francisco usó un cubrebocas blanco durante el servicio en la Basílica de Santa María en Aracoeli en Roma.

Anteriormente, el pontífice sólo había usado cubrebocas en el automóvil que lo llevaba a sus audiencias semanales en el Vaticano.

El Sumo Pontífice había sido objeto de algunas críticas, particularmente en las redes sociales, por no usar cubrebocas ante su público general y, a veces, por tener un contacto relativamente cercano con los visitantes.

Francisco, de 83 años, asistió al servicio con otros líderes cristianos en la basílica, incluido el patriarca Bartolomé, líder espiritual de los cristianos ortodoxos.

Al mismo tiempo, en otros lugares de Roma, los judíos rezaban en la sinagoga de la ciudad y los líderes budistas, sij, hindúes y musulmanes también rezaban por la paz.

El evento tuvo lugar cuando el número de personas que dieron positivo por el coronavirus aumentó consistentemente en Italia en las últimas semanas.

También ha habido un aumento relativamente pequeño en el Vaticano, donde cuatro miembros de la Guardia Suiza, el cuerpo de élite que protege al Papa, también dieron positivo por covid-19.

El evento anual fue iniciado por el difunto papa Juan Pablo II y la Comunidad Católica de Sant’ Egidio de Roma en 1986. Se redujo este año debido a la pandemia de coronavirus.

El Papa se quitó el cubrebocas mientras leía su discurso, al igual que otros líderes cuando hablaron, pero se lo volvió a poner cuando terminó su intervención.

Al Papa le extirparon parte de un pulmón durante una enfermedad cuando era joven en su Argentina natal. A veces, respira con dificultad después de subir escalones.

Justin Welby, el arzobispo de Canterbury y líder espiritual de los anglicanos del mundo, debía haber asistido al evento, pero no pudo debido a las restricciones impuestas para frenar la propagación del covid-19.

Con información de Excelsior

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